如何写一篇很棒的科学论文

院士评语:文章最重要的是逻辑。全文有全文的逻辑,摘要、引言、方法、结果讨论、结论也有各自的逻辑。每段有逻辑,语句之间也要有逻辑。让读者读起来轻松愉快,信服和接受你的主张,是写作的最高境界。

用极简来达到清晰。当你写作的时候,扪心自问:没有标点符号,没有那个词,没有那个句子,没有那个段落,没有那个部分,是否有可能保留原来的信息?尽可能删除多余的单词或逗号。

选定你论文的主题和两三个你想让每个读者记住的要点。这个主题和这些要点构成了贯穿你文章的一条主线。单词、句子、段落和部分是把它们结合在一起的针线活儿。那些不能够帮助读者理解主题的部分,就删除它。一个段落只传达一个信息。一个句子可以是一个段落。每一段都应该先提出一个问题,然后发展成一个想法或者一个答案。有时在一段话中只提出问题,不去回答也是完全可以的。

保持句子简短,结构简单直接。简洁明了的句子可以很好地用于科学解释。尽量少用从句、复合句和过渡词,比如“however”或“thus”,这样读者就能把注意力集中在主要信息上。

不要让读者慢下来。不要做脚注,因为脚注会打断你的思路,当你翻页或点击链接时,你的眼睛会来回移动。尽量避免行话、流行语或过于专业的语言。不要重复使用同样的话——这会让人厌倦。

不要过于复杂。只在相关的时候使用形容词。你的论文不是与读者就潜在问题的对话,所以不要太过期待。不要在任何一个单独的部分用三种不同的方式说同一件事。不要同时说“阐明”和“详细说明”。选择一个,否则你的读者可能会放弃。

不要太担心那些想要找到一种方法来争论每一个不太相关的点并为每一个陈述列出所有可能的限制条件的读者。只管享受写作的乐趣。

在语法方面,口语和常识通常是比规则手册更好的初稿指导。理解比形成一个语法完美的句子更重要。逗号表示说话停顿。句子开头的“In contrast”需要一个逗号来强调句子与前一个句子的区别,而不是将句子的前两个单词与句子的其余部分区分开来。大声说出这个句子,找出停顿。

破折号应该强调你认为最重要的点——不要使用粗体或斜体——而且不只是用来定义术语。(括号比逗号更能平静、委婉地表达从句。)不要依靠分号来连接松散的思想。这只会鼓励糟糕的写作。你可以偶尔使用缩写,如isn't, don't, it's和shouldn't。不要太正式。不要用感叹号来强调一个观点的重要性。你可以用‘surprisingly’或‘intriguingly’ 来代替,但不要过度使用。每篇论文这些词最多用一到两次。插入问题和不太正式的语言来放松气氛,保持友好的感觉。口语表达可以很好地解决这个问题,但不能太局限于某个区域。同样,使用私人语气也有助于吸引读者。客观的,被动的文本并不能骗取任何人认为你是客观的:“地球是这个太阳系的中心”并不比“我们生活在太阳系的中心”更客观或事实。

选择具体的语言和例子。如果你一定要谈论一个抽象球体的任意颜色,那么把这个球体说成一个红色的气球或一个蓝色的台球会更吸引人。避免把方程放在句子中间。数学和英语不一样,我们不应该假装它们是一样的。要把方程从文本中分离出来,你可以使用换行符、空白、补充部分、直观的符号以及如何将假设转换为方程并返回结果的清晰说明。

当你认为你完成了的时候,大声地朗读给自己或朋友听。找一个你可以信任并且会花时间和心思在你的工作上的好编辑。标上页码和双倍行距,尽可能让你的编辑朋友轻松地读你的文章。

所有这些做完之后,把你的论文寄给期刊编辑。在审稿人和编辑提出自己的观点之前,尽量不要去想论文。当这种情况发生时,我们可以听听Rudyard Kipling的建议:“当所有人都怀疑你时,相信自己,但也要体谅他们的怀疑。”做一些必要的文本修改,礼貌地解释为什么保留原来的想法。不要对编辑唠叨什么牛津逗号、“significantly”的正确用法或为什么选择“that”而不是“which”。期刊有自己的风格和规则,不会给你例外。

最后,试着写出你论文的最佳版本:你喜欢的那个。你无法取悦一位匿名读者,但你应该取悦自己。你的论文(至少你希望)是为了子孙后代。当你写自己的文章时,记着那些文章,那些你第一次阅读就怎样被深深鼓舞的文章。

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